Adobe Flash

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Adobe Flash (in precedenza Macromedia Flash e ancora prima FutureSplash) è un software per uso prevalentemente grafico che consente di creare animazioni vettoriali principalmente per il web. Viene utilizzato inoltre per creare giochi o interi siti web e grazie all’evoluzione delle ultime versioni è divenuto un potente strumento per la creazione di Rich Internet Application e piattaforme di streaming audio/video. Viene inoltre incorporato nei Media Internet Tablet (M.I.T.) della Archos.

Caratteristiche

Flash permette di creare animazioni complesse e multimediali. All’interno di esse infatti si possono inserire:

  • forme vettoriali, che sono gli oggetti principali con cui Flash permette di lavorare.
  • testo (sia statico sia dinamico) e caselle di input per il testo.
  • immagini raster (Bitmap, GIF, Jpeg, PNG, TIFF e altri formati) sotto forma di oggetto bitmap.
  • audio (MP3, WAV e altri), sia in streaming che per effetti sonori.
  • video (AVI, QuickTime, MPEG, Windows Media Video, FLV).
  • altre animazioni create con Flash (tramite ActionScript o interpolazioni).

Inoltre permette di creare animazioni interattive, grazie alla presenza di un linguaggio di scripting interno. Tramite questo linguaggio, denominato ActionScript e basato su ECMAScript, è possibile applicare comportamenti agli oggetti o ai fotogrammi dell’animazione. Inizialmente erano presenti solo poche azioni, ma allo stato attuale ActionScript è diventato uno strumento molto potente. Grazie ad esso si possono creare infatti menu, sistemi di navigazione, GUI, siti web completi e giochi anche complessi.

Un’altra caratteristica importante è la possibilità di mantenere simboli riutilizzabili in una libreria. Esistono diverse tipologie di simboli, fra i quali semplici oggetti grafici, clip filmato (sotto-animazioni con una timeline propria e indipendente da quella principale), pulsanti, oggetti bitmap, ecc. Questa caratteristica è molto importante, in quanto permette di:

  • semplificare il lavoro dello sviluppatore, che può modificare tutte le istanze presenti nell’animazione modificando il simbolo nella libreria;
  • ridurre le dimensioni del file SWF prodotto;
  • creare comportamenti interattivi complessi applicando del codice agli oggetti.

Cronologia

Flash Player

Per visualizzare i siti e le applicazioni creati con flash e Flex, Adobe mette a disposizione gratuitamente il player.

L’ultima versione rilasciata è la 11.2.202.235[2], disponibile per Microsoft Windows 98, Me, 2000, XP, Server 2003, Vista, 7, Server 2008, Mac OS X, Linux e Android.

Il player è disponibile in versione stand-alone e come plugin per i browser (o controllo ActiveX per Internet Explorer).

Lo stesso player è disponibile per altre piattaforme quali Pocket PC, Maemo, OS/2, Sun Solaris, Symbian, HP-UX, IRIX. Anche la Playstation 3 e la console casalinga Nintendo Wii, supportano la visualizzazione del filmati SWF, la prima tramite un plug-in proprietario (alla versione 7), le seconda tramite il plug-in per il browser integrato(alla versione 9), la terza anch’essa tramite il plug-in del browser Opera integrato.

È disponibile anche una versione del Flash player Macromedia per dispositivi mobili, denominato Macromedia Flash Lite e giunto alla versione 3, che permette la visualizzazione di filmati flash .SWF direttamente su cellulari e altri device.

Il principale software libero per vedere animazioni Flash è Gnash.

Nel mondo Internet il formato Flash (estensione .swf) degli oggetti creati con l’omonimo programma, rappresentano ormai uno standard per la creazione di contenuti animati ed interattivi.[senza fonte]
Ormai la quasi totalità dei browser supportano il plug-in del player che consente la visione, appunto, di animazioni di grafica vettoriale così come la visione in streaming di filmati video. Windows XP, ad esempio, include di default la versione 5 del controllo ActiveX per Internet Explorer.

Il sito di Adobe permette di controllare la percentuale di utenti raggiunta dalle diverse tecnologie web[3] e la distribuzione globale delle varie versioni del player[4].

Rischio per la privacy

Flash Player può essere un rischio per la privacy dell’utilizzatore poiché può immagazzinare sul suo hard disk file .sol che funzionano come cookie, e che potrebbero non essere riconosciuti dai più comuni software anti-malware qualora il loro uso sia maligno. Per proteggersi si possono cercare i file .sol con le funzioni di ricerca, e poi cancellarli manualmente, ma è necessario conoscere il loro uso attuale per evitare inconvenienti.[5][6] È comunque possibile modificare (ed eventualmente disattivare) questa caratteristica dal Pannello Impostazioni generali della memorizzazione di Flash Player. È importante sapere che dopo aver disattivato questa funzione non sarà possibile utilizzare applicativi flash che memorizzano risorse localmente, come alcuni giochi online, se l’autore degli stessi non ha previsto questa evenienza.

Note

  1. ^ Adobe Completes Acquisition of Macromedia
  2. ^ http://get.adobe.com/it/flashplayer/ Sul sito http://www.adobe.com/software/flash/about/ è possibile verificare la versione installata.
  3. ^ PC Penetration | Statistics | Adobe Flash Platform runtimes
  4. ^ PC Penetration | Statistics | Adobe Flash Platform runtimes
  5. ^ Flash Cookie Forensics (in inglese)
  6. ^ Flash Cookie Forensics (traduzione in italiano)